世界杯用球的科技史

世界杯激战正酣,那个名叫Brazuca的足球正吸引着世界各地球迷的眼球。在足球圣地巴西,Brazuca用来描述巴西人的生活方式和民族自豪感,有着激动、骄傲、善意等含义,故Brazuca被译为“桑巴荣耀”。

“桑巴荣耀”只用了6块十字型球面拼块组成,比起上届世界杯官方用球“普天同庆”还少2块,其独特的对称性、优良的稳定性以及空气动力学性能,为球员带来更好的场上控球、触球和传接球体验。此外,球皮表面数以千计的小点均匀分布,可以在雨天比赛时保证将雨水对球的影响降低到最小。据悉,在正式推上赛场之前,Brazuca已经经过了600 多名顶尖球员的测试,其速度和精准性均得到了很高的评价。

别看它只是一个球,负责提供世界杯用球的阿迪达斯公司“已经在足球本身的技术创新上坚持了近90年”。可以说,无论是表皮材质,还是拼接工艺,这些年阿迪达斯都在作出不同的尝试,从开始的黑白配,到最近几年的炫彩组合,足球的背后,也有科技发展的足迹。

1970 年墨西哥世界杯比赛用球名为TelStar(泰事达),它的表面由32 块手缝的嵌面组成,其中有12 块黑色五角形和20 块白色的六角形,这种构造均衡的缝制使足球拥有更圆外形,也奠定了足球的经典外观。1974 年的德国世界杯沿用了这款经典的足球。

1978 年的世界杯在阿根廷举办,比赛用球命名为Tango(探戈)。Tango采用了当时非常激进的设计,使用20块完全相同的六边形皮料拼接而成,并且印上了三面内凹的图案,在视觉上给人呈现出独特的错觉。1982 年在西班牙举办的世界杯也沿用了它,只不过Tango Espana 在真皮制作的基础上,增添了球的防水效果和密封性。

1986年世界杯重回墨西哥。名为Azteca的比赛用球仍沿用了之前的设计,只是花纹略有改变,采用了墨西哥阿兹特克原住民建筑风格和壁画为形状装饰。值得注意的是,Azteca是有史以来第一粒合成皮制造的世界杯比赛用球。合成材料增加了球的耐久性,并且更进一步减少了球对水分的吸收,让足球得以在硬地面、高海拔和潮湿环境下保持相同的性能。

1990年意大利世界杯上的用球除了改变了花纹,还首次在球体内加入黑色聚氨酯泡沫内层,使球具有更进一步的防水性能。1994年美国世界杯的比赛用球取名Quest,意寓“探寻”。Quest首次运用具有能量回复性能的白色聚氨酯泡沫内层,使得足球球体触感更为柔软,为控球提供了便利,同时球速更快。

1998 年的法国世界杯用球Tricolore(三色旗)首次有了彩色的元素,内部也采用了新型复合泡沫材料,这赋予了足球更好的能量回复性能,使球飞行更稳、方向更准。

2002年韩日世界杯,中国队首次进入世界杯决赛圈,比赛用球“飞火流星”随处可见。在技术上,除了沿用并改进了复合泡沫材料外,“飞火流星”使用了三层复合的针织内层贴布,确保了足球拥有一条更为精准且更易预测的飞行轨迹。

2006年世界杯重返德国,阿迪达斯公司在比赛用球Teamgeist(团队之星)上首次革命性地将球面拼块减少到了14块,再配合阿迪达斯的无缝压合技术,使得 Teamgeist 的圆形程度和表面光滑度表现出前所未有的性能。

2010年南非世界杯的官方用球Jabulani(普天同庆)也许是受到争议最多的一款足球。这款足球仅由8块表皮拼接,阿迪达斯首次采用球形制模的方法使每一块表皮都实现三维立体结构,然后以热黏合技术拼接完成。由于球体的重量偏轻,许多球员公开抱怨皮球飞行轨迹不可预知。

迄今,阿迪达斯公司共为11届世界杯提供官方用球。直至今年,阿迪达斯还“留了一手”。根据国际足联爆出的消息,不久前FIFA已经进行了对带有芯片的高科技足球的测试。在下届世界杯赛上有希望出现更智能化的足球。(赵鲁)

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